Атомное земледелие: как создать идеальные растения с помощью радиации

22 марта 2017 в 11:23

1439

До изобретения ГМО ученые пытались улучшить растения с помощью гамма-излучения, и благодаря таким экспериментам мы получили большое количество необычных культур, которые выращиваем до сих пор.


После Второй мировой войны многие ученые пытались найти мирное применение для атомной энергии. Одной из идей было облучение растений для создания множества мутаций, благодаря которым могут появиться экземпляры, устойчивые к болезням или имеющие необычный окрас. Эти эксперименты проводились в специальных гамма-садах на базе национальных лабораторий в США, Европе и СССР, а также некоторыми энтузиастами-одиночками.

Помимо создания идеальных растений, ученые также полагали, что атомное земледелие позволит побороть голод и предотвратить новую войну, но с появлением ГМО об этом подходе и его достижениях многие забыли.

Наибольшую популярность атомное садоводство приобрело в США и Европе

Активное появление радиоактивных садов связано с запуском программы "Атомы ради мира" в начале 50-х, и в рамках этой программы на территории США начали создаваться научные лаборатории, которые исследовали влияние гамма-излучения на культуры. Со временем облученные растения смогли покинуть пределы научных комплексов, и в 1959 году в Англии Мюриель Ховорт основала Общество атомных садоводов, которое занималось популяризацией атомного земледелия.

Мюриель Ховорт является главным двигателем развития этого метода модификации культур. Она начала интересоваться атомной наукой еще в 1946 году и примерно с 1950-го стала экспериментировать над растениями. Она получила известность, как первый человек, который держал в руках радиоактивный арахис, и даже пообедала им. Таким образом, она хотела показать, что атомные культуры безопасны для здоровья.

Мюриель Ховорт и радиоактивный арахисМюриель Ховорт и радиоактивный арахис. Источник: atomicgardening.com

Автором радиоактивного арахиса является доктор Уолтон Грегори из университета Северной Каролины. В 1958 году профессор облучил 90 кг арахиса высокой дозой радиации с помощью рентгена и посадил растения в университетском саду. После этого он ухаживал за арахисом как за обычной культурой, и в итоге он смог получить плоды, которые были в 2-4 раза больше обычных. Многие коллеги Грегори опасались этого арахиса и считали, что из-за него у человека могут появиться болезни, но Мюриель Ховорт съела его без каких либо зафиксированных побочных эффектов.

Арахис-мутант NC4x Уолтона ГрегориАрахис-мутант NC4x Уолтона Грегори. Источник: atomicgardening.com

Другим энтузиастом атомного земледелия был бывший хирург Кларенс Спис. Он жил в городе Ок-Ридж в штате Теннесси недалеко от лаборатории, которая занималась облучением растений. В рамках программы "Атомы ради мира" в течении небольшого промежутка времени любой гражданин мог обратиться к правительству для получения кобальта-60, который и был основным источником гамма-излучения в атомном садоводстве. Это и сделал Кларенс Спис. Он построил небольшой бункер на своем участке и начал облучать различные растения и семена. В 1958 году он стал продавать свои семена под названием "Atom-blasted seeds". Они получили популярность и спустя три года в США была создана "первая атомная ферма" вне лабораторий.

Кларенс Спис проводит экскурсию в свой бункерКларенс Спис проводит экскурсию в свой бункер. Источник: pruned

Атомные растения выращивались в лабораториях на круглых полях

Программа "Атомы ради мира" стала своего рода попыткой трудоустроить большое количество ученых, которые остались после Второй мировой войны. И для этого при многих существующих научных комплексах создавались отдельные лаборатории для облучения растений.

Процесс облучения культур выглядел следующим образом: в центре находился кобальт-60 в небольшом выдвижном бункере, а вокруг источника радиации по кругу садили различные растения от клубники до сахарной свеклы. Когда ученым нужно было выйти на поле, кобальт опускали под землю в свинцовую облицованную камеру.

Круговая форма поля с высоты напоминала знак радиоактивной опасности, но не это было причиной такой конструкции. Это связано с тем, что ученые хотели проверить как разный уровень радиации влияет на растение, и для этого они садили одинаковые семена на разном расстоянии от источника излучения. Растения и семена, которые росли очень близко к кобальту-60 попросту погибали, а те, что находились на средней и дальней дистанции имели большое количество опухолей, патогены роста (как с арахисом) и другие побочные эффекты. Ученые хотели получить как можно больше мутаций, ведь благодаря им можно было бы найти оптимальный уровень радиации для идеального растения.

В основном на гамма-полях выращивались персики, виноград, черника, сахарный клен, ячмень, кукуруза, пшеница, фиалки и гладиолусы. Один из самых успешных экспериментов — это опыты с мятой перечной. В результате ее облучения появились сорта, которые устойчивы к грибковым заболеваниям и увяданию. Самый известный из них — Тодд Митчем. В данный момент он являетсяглавным источником мятного масла, которое так любят добавлять в зубную пасту и жевачку.

В общей сложности, к 1962 году было выведено девять сертифицированных сортов-мутантов, в 1969-м — 77, а в 1990 году уже 1200. И большинство из них появилось именно благодаря гамма-садам.

Гамма-сад в лаборатории БрукхейвенГамма-сад в лаборатории Брукхейвен. Источник: 99percentinvisible.org

Атомные сады вновь начали набирать популярность

Середина 20 века была основным промежутком развития атомного земледелия, и многие ученые перестали экспериментировать с гамма-излучением после изобретения ГМО. Но остались несколько лабораторий, которые до сих пор продолжают исследование в этом направлении. Например, один из крупнейших современных атомных садов находится в городе Хитатиомия. Радиус японского гамма-сада составляет 100 метров, и он огражден 8-метровым забором. Японские ученые продолжают эксперименты по облучению ради той же цели, что и их предшественники из 50-х — создание идеальных растений.

Атомный сад в городе ХитатиомияАтомный сад в городе Хитатиомия. Источник: pruned

Помимо атомного сада в Японии, начинают также появляться круглые поля в Южной Америке, Юго-Восточной Азии и Африке. По словам доктора Пьера Лагоды из Международного агентства по атомной энергии, ученые придумали новые, более эффективные методы облучения растений, и именно их стараются применять в развивающихся странах. Например, в Малайзии появилась атомная теплица, а в Корее — гамма-фитотрон.

По словам Лагоды, эксперименты в современных атомных садах уже увенчались успешными результатами: в Гане создали дерево какао, устойчивое к вирусам, в Перу появился сорт ячменя, который лучше растет в Андах, а во Вьетнаме ученые получили высокоурожайный рис. Активное применение атомного земледелия в развивающихся странах не случайно, ведь создать гамма-сад намного дешевле, чем соорудить ГМО-лабораторию.

Атомное земледелие позволило создать большое количество растений, которые могут адаптироваться под разные климатические условия. Этот метод показал, что можно получить необычные, но вполне безопасные продукты за относительно небольшие вложения. И возможно сейчас вы едите вкусный ярко-красный помидор, сорт которого появился именно благодаря гамма-излучению.

Заметили ошибку? Выделите ее и нажмите Ctrl+Enter, чтобы сообщить нам.


AgriGeek

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам:

bn

Вверх