Брат Илона Маска готовит революцию в индустрии питания

Кимбал Маск, брат генерального директора Tesla Илона Маска, пытается изменить технологии выращивания овощей — он называет это переворотом в индустрии питания.

Кимбал Маск больше 10 лет занимается ресторанным бизнесом. Он управляет двумя сетями ресторанов, главная особенность которых — блюда готовятся из мяса и овощей местного производства.

Square Roots. Начало

В 2011 году Маск реализовал некоммерческий проект обучения школьников основам сельского хозяйства. В рамках проекта были созданы учебные сады в более чем 300 образовательных заведениях. На этом Кимбал не останавливается и в ноябре прошлого года запустил еще один проект развития фермерства в городах.

Совместно со своим компаньоном Тобиасом Пеггосом он организовал в Нью-Йорке инкубатор для городских фермеров — Square Roots.  Это 10 транспортных контейнеров, в которых молодые разработчики могут создавать технологии для вертикальных ферм, позволяющие выращивать растения в закрытых помещениях без солнечного освещения.

 

square roots

 

Проект можно считать удачным, так как Square Roots открыли заявки на второй сезон, который начнется в октябре и продлится 13 месяцев. Маск сообщил в своем блоге: "У выпускников будет возможность начать реальные проекты и создать процветающий бизнес по выращиванию растений — перед ними откроются бескрайние возможности".

Программу поддержало Ми­ни­стер­ство сель­ско­го хо­зяй­ства США, которое предоставляет небольшие займы для покрытия стартовых операционных расходов. Есть еще ряд инвесторов, заинтересовавшихся Square Roots: фонды Powerplant Ventures, GroundUp, Lightbank и FoodTech Angels.

Насколько успешными были результаты первого сезона попытались разузнать журналисты Business Insider, которые отправились в Бруклин (где и находится инкубатор), чтобы ознакомится с достижениями.

Контейнеры для производства овощей будущего

Фермы устроены в стальных транспортных контейнерах, площадь которых составляет 30 квадратных метров. Внутри расположены четыре параллельные стены с ячейками, наполненными водой обогащенной удобрениями. В этих карманах растет зелень и травы, которые освещаются синими и розовыми светодиодами. В таком транс­порт­ном кон­тей­нере можно выращивать до 50 тыс. кочанов салата-латука в год и получать уро­жай соизмеримый с полем пло­ща­дью 0,4 гек­та­ра.

 

"Внутренности" контейнера

10 друзей Маска

В первом сезоне было отобрано 10 предпринимателей из 500 поданных заявок. Эти участники будущее фермерства — считают организаторы. Из тех, кто прошел отбор не все имели опыт работы в сельском хозяйстве. Например, Джош Алибер никогда не занимался фермерством, но ради проекта перебрался из Бостона в Нью-Йорк. Сегодня 24-летний предприниматель запускает бизнес по выращиванию пряных трав на вертикальных фермах. Его теплица потребляет всего 38 литров  переработанной воды в сутки — это меньше, чем уходит на прием душа.

 

Выращивание базилика

 

В каждой "ячейке" установлены датчики, которые выводят показания на блок управления. Это дает возможность не только отслеживать все параметры среды, но и задавать необходимые.  Здесь можно создать как тропический климат, так и условия северо-востока США.

Клиентами фермы являются дорогие нью-йоркские пиццерии и итальянские рестораны, которые покупают базилик и другие пряности. Прибыльность это важная, но не главная цель проекта. Основная задача — изменить индустрию питания.

Другие участники Square Roots также успешно про­да­ли свои пер­вые уро­жаи на мест­ном фер­мер­ском рынке.

 

Продажи на рынке

 

Но важнее то, что они получили возможность консультироваться с высококвалифицированными профессионалами — 120-ю менторами Square Roots. Участники не просто учатся заниматься фермерством, они получают биз­нес-об­ра­зо­ва­ние. Они учатся развивать свой бренд и рассказывать свою историю. В качестве примера им приводят пример братьев  Маск. 

Невозможное возможно

Кимбал и Илон переехали из ЮАР в Кремниевую долину в конце 90-х годов, после начала технологического бума, и инвестировали в компанию X.com, которая позже объединилась с PayPal и в его составе была куплена eBay.

Ким­бал Маск и Пеггс — дав­но знакомы, по­след­ний 10 лет ра­бо­тал над тех­но­ло­ги­че­ски­ми ста­тапа­ми, ко­то­рые были про­да­ны Wal-Mart и Adobe. До Square Roots они вме­сте ра­бо­та­ли в сети ресторанов The Kitchen.

Сходство предыдущего технологического организаторов и работы над созданием вертикальных ферм заключается в том, что в обоих случаях реализуется что-то, что казалось невозможным.

"Всего полгода назад наша затея существовала только в виде PowerPoint-презентации", — говорит Пеггс.

 

Выращивание специй

Square Roots: Революция

К 2020 году Square Roots надеются охватить 20 городов. Идеология программы строится на том, что создается бизнес, который улучшает условия жизни на планете.

Вертикальные фермы становятся американским трендом. Круп­ней­шая в мире вер­ти­каль­ная ферма AeroFarms была построена в Нью­ар­ке, штат Нью-Джер­си.  В конце 2015 года ком­па­ния Gotham Greens от­кры­ла круп­ней­шую в мире кры­тую ферму в Чи­ка­го.

Но эти разработки получают и свою долю скепсиса.  Основной момент, которые поддается критике — вертикальные теплицы потребляют много электричества. Square Roots пытаются решить и эту проблему — изучается возможность перехода на энергию солнца.

Рядом с Square Roots размещается здание старого завода Pfizer. Раньше там производили аммиак — химическое вещество, которое стало важнейшим компонентом аграрной системы после Первой мировой войны. Теперь же помещения выкупила компания Square Roots и выращивает экологически чистую зелень. "В этом есть некая поэтическая справедливость", — подытоживает Пеггс.

 

Вертикальные фермы не вредят окружающей среде, используют меньше места, экономичные с точки зрения использования ресурсов и дают урожай круглый год. При этом уже созданы технологии, которые обеспечивают овощам насыщенный вкус даже зимой.

 

По материалам: Business Insider

Понравилось? Лайкни нас на Facebook