Как летучие мыши экономят фермерам миллионы

Для многих летучие мыши — пугающий ночной кошмар, а вот для калифорнийских фермеров — незаменимые помощники в борьбе с вредителями. Зачем аграрии обустраивают комфорт летунам на своих фермах — в нашем материале.

Калифорниец Гленн Андерс уже много лет выращивает на своей ферме миндаль, и он никогда не обращал особого внимания на летучих мышей  — они спокойно обитали в его сарае и саду. Не обращал ровно до тех пор, пока неподалеку от его фермы не появилась "Калифорнийская прибрежная охрана летучих мышей". В один прекрасный день ее представители постучали в дверь Андерса, чтобы предложить ему установить…специальный домик для мышек.

Мышкин дом

Небольшие многослойные конструкции  — удобное место проживания и размножения для летучих мышей. Но Андерсон сетует  — хоть и не против был поставить парочку на своей ферме, несколько лет летуны вовсе не проявляли интереса к своим новым обителям.Только когда некоторые из его соседей начали сажать кукурузу, они, похоже, решили поселиться в них  — и надолго.

"Это ведь совсем неудивительно, так как кукуруза — хорошая среда для летучих мышей, потому что они поедают комаров", — говорит Андерсон. "Но потом мне стало интересно, не едят ли ни заодно и бабочек-вредителей?".

Сад Андерсона получает сертификат полностью органического в течение почти 30 лет. Он говорит, что его соседи постоянно пытались бороться с несколькими видами вредоносных бабочек, которые, работая в тандеме, заражают миндальные ядра, тогда как у самого Андерсона никогда не было таких проблем. "Я начал задаваться вопросом, как много для этого постарались мои летучие мыши", — говорит он. —"Они же охотятся вечером, а зловредные мотыльки появляются на полях в это же время суток.".

Услышав теорию Андерсона, исследовательница из Калифорнийского университета Лос-Анджелеса, Девон Фрейзер, попросила фермера разрешить ей изучить мышей на его ферме. "Конечно, когда она осмотрела экскременты, оставленные мышами, она нашла в них мотыльков", — говорит он.

Сколько стоит труд летучих мышей

Фрейзер не единственная, кто пытается определить ценность летучих мышей для ферм. Дэвис Кэтрин Ингрэм из того же Калифорнийского университета в течение последних двух лет проводит опыты в попытке рассчитать денежный эквивалент "экосистемным услугам", которые предоставляют аграриям летучие мышки. Это включает в себя не только борьбу с вредителями для самых разных культур (кукуруза, хлопок, различные орехи и рис) но и опыление более 300 сортов фруктов.

Ингрэм говорит, что ее работа была вдохновлена исследованиями Бостонского университета 2006 года. Ученые рассуждали о пользу летучих мышей для фермеров, которые выращивают хлопок в Техасе. Во время этих научных изысканий была создана экономическая модель, показывающая, что летучие мыши экономят аграриями миллионы долларов.

"Это было занимательно, но некоторые предположения в модели этих фермеров не подкреплялись расширенными данными",  — говорит Инграм. "Они просто говорили  — вот, мы знаем, сколько средняя мышь съедает за ночь мотыльков. Но каких именно, они не знают  — только ли вредителей, или всех подряд?".

Чтобы ответить на эти вопросы, Ингрэм начала исследовать калифорнийские ореховые рощи. В дополнение к попыткам точно определить, что делают летучие мыши на фермах, Ингрэм сравнивает обычное и органическое сельское хозяйство, чтобы узнать, что влияет на поведение мышей и на пользу от них.

"Органические производители часто используют феромонные разрушители для борьбы с этими вредителями, и это дорого",  — говорит Инграм.  — "Потому я хочу узнать: сколько пестицидов фермеры экономят благодаря услугам летучих мышей?".

Ингрэм использует звукозаписывающие устройства для фиксации различных эхолокационных сигналов, которые летучие мыши подают, охотясь и нападая. Ингрэм также пытается определить, какая часть питания летучих мышей состоит из самого вирулентного вредителя для производителей грецких орехов: яблонной плодожорки. "Я собираю летучих мышей и позволяю им испражняться в сумке", — говорит на. "Затем я собираю экскременты и делаю анализ ДНК, чтобы увидеть, содержат ли они ДНК мотыльков. Если это так — летучая мышь съела плодожорку за последние 48 часов, и, как только я смогу получить все необходимые цифры, я смогу выстроить их в экономическую модель".

Исследовательские организации, которые пытались оценить глобальную ценность летучих мышей для сельского хозяйства, каждый раз приходят к ошеломляющим цифрам. Согласно последним исследованиям, летучие мыши приносят  1 миллиарда доллара США в мировую кукурузную промышленность, 3,7 миллиарда  долларов в сельское хозяйство Северной Америки, и  около 1 миллиона долларов год фермерам, занимающихся выращиванием хлопка в южной части штата Техас.

Вот почему различные потенциальные угрозы для летучих мышей, включая ветряные турбины и смертельный грибок (известный как "синдром белого носа"), прямо влияют на питание человечества.

Как защитить мышей от вымирания

Ученые давно обнаружили, что мигрирующих летучих мышей необъяснимо влечет к ветровым турбинам — это приводит к гибели сотен тысяч животных ежегодно. "Синдром белого носа", названный в честь белого грибка, который поражает морду, уши и крылья спящих мышей, забрал миллионы жизней зверьков — впервые его обнаружили только в 2006 году. Исследователи связали болезнь с ослаблением иммунной системы под влиянием пестицидов, которыми орошают поля.

Однако 2015 год принес хорошие новости. В мае исследователи из Государственного университета Джорджии и "Лесной службы США" объявили о многообещающих результатах полевого испытания бактерий, которые, по-видимому, эффективно лечат самые распространенные случаи "синдрома белого носа". И в сентябре 17 членов Американской ассоциации ветроэнергетики добровольно согласились запускать холостые турбины во время весенних и осенних миграционных пиков летучих мышек. По оценкам ученых, этот шаг может сократить смертельные случаи летучих мышей как минимум на треть.

Для фермера Андерсона летучие мыши уже стали привычной частью пейзажа. "Мы часто собираемся с друзьями, чтобы выпить немного вина вечером на заднем дворе, и каждый раз наблюдаем, как они летят на работу", — с улыбкой говорит он.

Летучие мыши — не единственная живность, помогающая аграриям в силу особенностей своего жизненного цикла. В нашем прошлом материале вы можете прочесть, как небольшая ферма с червяками приносит полезные удобрения — практически бесплатно.

Источник: The Guardian

 

Понравилось? Лайкни нас на Facebook