Космические помидоры, выращенные с помощью человеческих отходов

27 марта 2017 в 18:36

446

Немецкое космическое агентство DLR разработало экспериментальный прототип резервуара с мочой, трубками и растениями для спутника, чтобы доказать, что помидоры можно успешно выращивать на Луне или Марсе.


На данный момент почти вся пища на МКС направляется на грузовых кораблях с Земли. В качестве исключения разве что несколько салатов и листьев капусты, которые астронавтам удалось вырастить в небольших космофермах. Однако большая часть воды на борту космических станций появляется из мочи астронавтов. Жидкие отходы от стирки, потения и туалета почти полностью перерабатываются с использованием сложной системы обработки. Но что, если бы полезные соли в моче астронавтов можно было бы использовать для выращивания пищи? Ведь, если люди собираются жить на Луне или Марсе на протяжении долгих периодов времени, им потребуется самоподдерживающаяся система обеспечения пищей.

Для решения этой проблемы Йенс Хауслаж и его команда разработали механизм, благодаря которому можно выращивать помидоры внутри резервуара наполненного мочой. В его лаборатории довольно много мочи — она разлита по чанам, воронкам, шлангам. Большая часть ее искусственная — смешанная так, чтобы ученые знали точный химический состав для своих экспериментов, но некоторую часть предоставили добровольцы. Стены лаборатории выложены серыми пластиковыми дренажными трубками, которые прикреплены к пластмассовым коробкам, заполненным пузырящейся искусственной мочой. В центре комнаты, из пластмассовых бочек с мочой растут большие терракотовые трубы. По словам Йенса Хауслажа, серые трубки позволяют обрабатывать мочу одного человека в день, а большие терракотовые — 4-6 человек. При этом запах мочи совершенно не чувствуется.

Йенс ХауслажЙенс Хауслаж и резервуары с мочой. Источник: hi-news

Каждая из этих колонн упакована пемзой — застывшей лавой, унизанной дырочками, в которых живут большие колонии бактерий. Эти микробы питаются мочой, которая закачивается по трубкам, другие преобразуют аммиак в нитриты, а третьи преобразуют его в нитратные соли — удобрения. Таким образом, это контролируемая лабораторная версия азотного цикла, который обычно протекает в почве. Так же, как и с мочой, эта замкнутая биологическая система может использоваться для обработки остатков пищи или листьев, которые опадают с растений. В целом, вкус выращенных помидоров лишь немного хуже обычных, они слегка горьковаты и имеют жестковатую кожу.

Большие терракотовые трубы с резервуарамиБольшие терракотовые трубы с резервуарами. Источник: bbc

Разработав систему в лаборатории, научная команда DLR теперь планирует выводить ее на орбиту. В конце 2017 года космическое агентство запустит свою миссию Eu:cropis — цилиндрический метровый спутник с двумя миниатюрными теплицами.

Запущенный на ракете SpaceX Falcon 9, этот спутник выйдет на орбиту Земли вместе с семенами томата, резервуаром искусственной мочи и бактериальными колониями. Космический аппарат будет вращаться, чтобы имитировать гравитацию Луны для первой теплицы. Через шесть месяцев скорость вращения будет увеличена, чтобы имитировать марсианскую гравитацию, когда к сети будет подключена вторая оранжерея.

Спутник Eu:cropisСпутник Eu:cropis. Источник: dlr.de

Первоначально кислород будет производиться колонией эвглен, но потом растения томата смогут производить больше кислорода, чем углекислого газа. За растениями будут тщательно следить с помощью 16 камер, а данные планируют отправлять на Землю четыре раза в день. Хотя это не первый случай, когда томаты летят в космос, но это первый спутник, предназначенный для выращивания растений в закрытой системе.

Via

Заметили ошибку? Выделите ее и нажмите Ctrl+Enter, чтобы сообщить нам.


AgriGeek

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам:

bn

Вверх