Катастрофа в Бхопале: когда производство пестицидов превратилось в ад

21 февраля в 10:02

706

Утечка газа 1984 года в индийском городе Бхопал стала ужасной трагедией, воспоминания о которой будоражат даже сейчас. Авария случилась в ночь со 2 на 3 декабря на заводе американской химической корпорации Union Carbide. Там производили пестицид «Севин». В ту ночь в атмосферу поступило более чем 42 тонн газообразного ядовитого метилизоцианата. В первые часы катастрофы погибло около 4 000 человек.


Метилизоцианат (МИЦ)
Физико-химические свойства: бесцветная, огнеопасная жидкость с острым запахом. Химически активен, взаимодействует со многими веществами с выделением большого количества тепла. Может сохраняться в атмосфере от нескольких часов до нескольких дней. Газообразный метилизоцианат относительно быстро разлагается на воздухе, быстро разрушается во влажной среде (например, под дождем). Температура кипения 39 C. Поражает кожу, слизистые оболочки глаз и верхних дыхательных путей (Источник).

Адская завязка

На момент аварии предприятие американской группы Union Carbide в Бхопале функционировало уже 15 лет. Показатели приборов были неточными, а датчики не чувствовали небольшие утечки. Финансирование сокращали, а плановые проверки оставались формальными.

Все химикаты на производстве были одинаково опасны. Газ метилизоцианат, ставший причиной техногенной катастрофы, получали путем химической реакции из газа фосгена и органического вещества монометиламина. На второй стадии МИЦ смешивали с нафтолом (также органическое вещество) и получали пестицид. Технология была разработана давно и использовалась на американском предприятии.

Проблемы с хранением

В Бхопале МИЦ хранился в стальных баллонах объемом свыше 60 тонн. Они были зарыты в землю и закупорены бетоном. Газ по мере надобности использовался в производстве пестицида. По технике безопасности емкости должны быть заполнены не более чем на 60%. А один — оставаться пустым на случай утечки, чтобы газ перевести в пустой резервуар. Однако, все три баллона были заполнены химикатом. А емкость, из которой произошла утечка, был наполнена на 75%.

Безопасность: какой она должна была быть

Система безопасности завода состояла из трех уровней:

  1. Газовый скруббер (нейтрализатор). Он предназначен для того, чтобы в избытке реагента растворить пары МИЦ. Разработчики предполагали, что часть газа, вступающая в реакцию для производства удобрения, может улетучиваться. Однако, он был рассчитан на небольшие объемы газа.
  2. Факельная башня. В ней происходило сжигание избытка газа при несерьезных потерях, работала в фоновом режиме. За несколько недель до аварии участок башни демонтировали для ремонта и не завершили его.
  3. Брандспойты. Избытком воды можно осадить ядовитое вещество. То есть капля воды может вызвать химическую реакцию с повышением температуры, а избыток воды растворяет газ, нейтрализовав его.

Одно сплошное нарушение

Через семь недель после катастрофы, The New York Times опубликовало свое расследование. В нем шла речь по меньшей мере о 10 нарушениях со стороны корпорации в целом и индийской фирмы в частности. Вот основные из них:

  • По словам рабочих, внутренние утечки были регулярными, а датчики на приборах не были чувствительными. Поэтому на утечку МИЦ в 11:30 вечера 2 декабря никто не обратил особого внимания. В течение следующего часа реакция в резервуаре с ядовитым химически активным веществом вышла из-под контроля.
  • Система охлаждения резервуаров химикатом, которая могла снизить температуру и подавить химические реакции, была отключена за несколько месяцев до аварии.
  • За несколько часов до утечки новый руководитель отдела дал распоряжение промыть трубу скруббера (нейтрализатора) водой. Такую очистку производили, предварительно закупорив трубы задвижками, чтобы сохранить герметичность. Но задвижки отсутствовали, и вода по обходным трубам попала в баллоны с метилизоцианатом. Кроме того, для очистки оборудования иногда используется щелочь или гидроксид натрия. А эти реагенты значительно увеличивает скорость реакции.
  • Специалисты не имели должного образования и не были готовы к этой аварии. Они умели пользоваться лишь частью оборудования и понятия не имели, что делать в случае масштабной утечки или катастрофы.
  • На момент аварии система безопасности не работала. Несколькими днями ранее был отключен газовый нейтрализатор, за несколько недель "до" — факельная башня, а брандспойты оказались недостаточно мощными. Для того, чтобы погасить эту аварию потребовалось бы 420 тонн воды. Но таких мощностей на заводе не было.
  • Общей тревоги — не было! Сирены и сообщения, которые звучали в ночь аварии, не отличались от обычных "тренировочных" тревог. Местные жители не знали о рисках, которое представляло производство, не имели представления о мерах индивидуальной безопасности и поведении в случае аварии. Даже рабочие спасались бегством, игнорируя автобусы для эвакуации.

Одно сплошное нарушениеФото: theatlantic.com

Вдыхая синильную кислоту

Ночью 3 декабря 1984 в атмосферу близ города Бхопал и окрестностей поступило 42 тонны газа. Он тяжелее воздуха, поэтому после утечки быстро осел и накрыл город с окрестностями "ядовитым одеялом". На улице было прохладно, поэтому химическое облако было не выше пяти метров над землей. Спящие жители просыпались от жара в горле и глазах.

Врачи не получили необходимой информации об утечке, поэтому не могли оказать скорой и эффективной помощи пострадавшим.

Но кроме ядовитого газообразного МИЦ, жители Бхопала в ночь аварии вдыхали и его продукты распада — синильную кислоту, угарный и углекислый газы. Так же есть версия, что в облаке было значительное содержание цианида (очень токсичное соединение, которое даже в малых концентрациях приводит к мгновенной смерти).

Официальное число погибших было поставлено на 3787, но, согласно статистическим данным сайта bhopal.org, погибли из-за утечки более 25 000 человек , а свыше полумиллиона были отравлены и получили травмы.

Вдыхая синильную кислотуФото: greenpeace.org

Компенсация: 670 долларов на человека

Почти пять лет тянулись судебные разбирательства, поступали новые иски от населения, с каждым днем увеличивалось число пострадавших. В 1989 году Union Carbide Corporation заплатил 470 миллионов долларов. В среднем это 670$ на человека. На самом деле, сумма крайне мала. Между прочим, американская компания не считает себя ответственной за катастрофу.

Правосудие настало лишь спустя 25 лет после трагедии. В 2009 году восемь человек (бывшие руководители компании Union Carbide, в том числе крупный индийский бизнесмен Кешуб Махиндра, возглавлявший индийское подразделение американской компании во время аварии) были признаны виновными в причинении смерти по неосторожности и приговорены к тюремному заключению сроком в два года. А вот мистеру Уоррену М. Андерсону, который был председателем правления и главным исполнительным директором UCC во время аварии в Индии, удалось избежать наказания. В 1986 году он ушел в отставку.

Также Апелляционный суд США в 2012 года постановил, что Union Carbide не несет ответственности за любые экологические последствия.

Компенсация: 670 долларов на человекаФото: theindiapost.com

Природа протестует молча

Экологическое бедствие кроется даже не в утечке газа в 1984 году. Ужасное загрязнение воды и почвы стало следствием того, что компания Union Carbide открыто сбрасывала свои высокотоксичные отходы в окружающие районы в течение многих лет. Теперь вода и почва загрязнены химическими веществами и тяжелыми металлами.

Сообщается, что более 350 тонн токсичных отходов все еще разбросаны по всему участку и продолжают загрязнять почву и грунтовые воды. Это приводит к раку, врожденным дефектам, проблемам иммунитета и многим другим проблемам со здоровьем у людей в этом районе.

После катастрофы завод закрыли. Тысячи тонн пестицидов и отходов остались внутри. Union Carbide даже не потрудился его чистить. Химические вещества были оставлены на складах, открытых для ветра и дождя. И по сей день, яды поступают в грунтовые воды, просачиваются в скважины и проникают в тела людей. Они сжигают желудки, разъедают кожу, повреждают органы.

Бхопальская катастрофа и ее последствия могли привести к переосмыслению взаимодействия химической отрасли и аграрного сектора. Однако, этого не случилось. Большая информационная волна возникла и в конце 2017-го. В октябре пятьдесят фермеров умерли от отравления пестицидами, а в больницу из-за этих химикатов попали 800 человек (штат Махараштра). Эти случаи связывают с монокротофосом — высокотоксичным химикатом, который был запрещен более чем в 60 странах. В Индии же продажа, дозировка и использование многих опасных пестицидов до сих пор плохо регулируются. По официальным оценкам, из-за отравления пестицидами каждый год в этой стране умирает, по меньшей мере, 10 тыс. человек.

Напомним, ранее Aggeek писал об 11 людях, которые изменили сельское хозяйство.

Заметили ошибку? Выделите ее и нажмите Ctrl+Enter, чтобы сообщить нам.


AgriGeek

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам:

bn

Вверх