$30 млн инвестиций на создание трактора с искусственным интеллектом

23 августа 2017 в 09:30

257

Калифорнийский стартап Blue River Technology — один из самых заметных в сфере AgTech. Разработчики пытаются создать трактор, который будет управляться при помощи искусственного интеллекта.


В последнее пятилетие рынок технологий AgTech демонстрирует быстрый рост: AgTech компании получили более $800 млн инвестиций, начиная с 2012 года. Стартап Blue River Technology помогает фермерам управлять посадками и уже привлек $30 млн инвестиций.

Гендиректор компании Хорхе Геро рассказал ресурсу inc.com, как делал роботов в гараже, зачем сельскому хозяйству искусственный интеллект и почему производители химикатов ставят палки в колеса его стартапу (вся проблема — в этикетках).

Компания (офис в Саннивейл, Калифорния) выпускает сельскохозяйственные машины. И все же Blue River Technology — в первую очередь технологический стартап, применяющий компьютерное зрение и машинное обучение. Его машины — это роботы в помощь фермерам. Теперь не нужно заливать все поле химикалиями, чтоб уничтожить сорняки, достаточно выборочного распыления.

Роботы, установленные на трактора, сканируют поля и распыляют гербициды там, где необходимо. Фермеры экономят, а в окружающую среду попадает минимум вредных веществ. Модель LettuceBot уменьшает использование гербицидов в 10 раз.

Назад к корням

Хорхе Геро — из Перу. Его дед — фермер, а отец — американский предприниматель.

Первые месяцы лета я помогал деду на ферме, а затем в Калифорнии работал с отцом над его стартапом

вспоминает Геро.

Отсюда вкус как к сельскому хозяйству, так и к бизнесу, подкрепленный степенью MBA в Стэнфордском университете. В Стэнфорде Геро встретил Ли Реддена — будущего компаньона. Они вместе посещали семинары по предпринимательской деятельности, и именно тогда у них родились идеи, послужившие основой Blue River. Редден имел опыт исследований в области робототехники в НАСА и отложил диплом ради бизнеса.

Несколько лет назад мы арендовали небольшое помещение — фактически гараж — и работали там

рассказывает Геро.

 Назад к корням

Основатели стартапа начали с салата — в Калифорнии его выращивают круглый год. Геро и Редден строили прототипы машин, тестировали их на полях, а затем "допиливали" в лаборатории. В октябре 2014 года они представили LettuceBot — он сразу же понравился первым клиентам, среди них — крупная сельхоз-компания Tanimura & Antle.

Салат мы завоевали

говорит Геро.

У нас был хороший продукт и мы начали зарабатывать.

На очереди был хлопок — он сильно страдает от сорняков.

Наш продукт хорошо подходит для решения этой проблемы

говорит Геро.

По словам вице-президента по развитию бизнеса Бена Чостнера, новая машина — See & Spray — уже тестируется в Арканзасе и Техасе и может поступить в продажу в 2018 году.

Накормить каждого

Геро верит, что у технологий Blue River большое будущее. В декабре 2015 года компания привлекла $17 млн во втором раунде финансирования, — прежде всего от сельскохозяйственных инвесторов. Теперь Геро хочет превратить Blue River в глобальную компанию, чтобы помогать фермерам управлять посадками на уровне отдельного растения, — искусственный интеллект должен стать неотъемлемой частью сельского хозяйства.

По словам Геро, в технологической отрасли ИИ привлекает всеобщий интерес и значительные инвестиции, но за этим не всегда стоит какая-то миссия.

Часто искусственный интеллект используется для рекламы, размещения приложений или создания спам-фильтров, — в общем, для относительно неважных вещей, . — Самая большая проблема, с которой сталкивается сельское хозяйство, — как не нарушить ничьи интересы, как поддержать масштабируемость производства, чтобы накормить каждого (включая будущие поколения) и в процессе не повредить окружающей среде

говорит он.

Стартап не может позволить себе много ошибаться. Можно оступиться раз или два. Если вы ошибаетесь слишком часто, вы не выживете".

Битва за этикетки

Вице-президент Blue River Бен Чостнер утверждает, что фермеры охотно пользуются технологиями и готовы применять инновационные решения, понижающие расходы. Но технологические стартапы в сельском хозяйстве, Blue River в том числе, испытывают трудности с регулирующими органами — особенно в производстве продуктов питания, — хотя помогают фермерам меньше загрязнять окружающую среду.

Основатели Blue River убеждены, что стартап сыграет важную роль в переходе сельского хозяйства к большей экологичности и финансовой устойчивости. По словам Геро, большинство известных игроков в отрасли, с кем он это обсуждал, тоже верят в необходимость снизить воздействие на окружающую среду. Самый простой способ — экономнее использовать существующие ресурсы.

Именно в проектировании будущего Геро видит свое призвание.

Перед нами так много возможностей. Стартап не может позволить себе много ошибаться. Можно оступиться раз или два. Если вы ошибаетесь слишком часто, вы не выживете

говорит он.

Источник: inc.com

Заметили ошибку? Выделите ее и нажмите Ctrl+Enter, чтобы сообщить нам.


AgriGeek

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам:

bn

Вверх