Технооазис: как в пустынях Австралии расцвели теплицы на гидропонике

Сегодня посмотрим, как энергосберегающие технологии позволяют выращивать свежие овощи в засушливых изолированных природных кластерах. А именно - увидим людей, места и инновации в автралийском агробизнесе.

Sydney Fresh, Organic Angels, Freshline, Box Fresh  это удивительные австралийские супермаркеты, которые предлагают покупателям овощи, ведь спрос на услуги их доставки ещё не стих. Да, эта еда заметно дороже, но она без химикатов и очень свежая.

Wide Open Agriculture: огурцы и капельное орошение

Но для того, чтобы схема со свежими коробочками заработала, овощи нужно выращивать на местных огородах. Такую возможность фактически исключают иссушенные аридные области выращивания пшеницы Западной Австралии. Во всяком случае, так и было, пока Wide Open Agriculture не открыло огромную теплицу для выращивания свежих овощей. Коробки, предназначенные попасть на порог клиента, уезжают прямо с ее склада, загруженные огурцами, паприкой, помидорами и тому подобным.


"У нас было много анекдотических отзывов о том, что мы вернули вкус клиентов к овощам, особенно к нашим помидорам, — говорит Бен Коул, исполнительный директор Wide Open Agriculture, инициатор стартапа. — Но наш ключ к успеху — продавать свежие овощи в регионе, где не так много других местных производителей".

Это предприятие использует растущий потребительский спрос на свежую пищу, но это не означает (в экологическом смысле) огромных затрат на природные ресурсы. Например, Коул использует технологию капельного орошения, которая требует только 10% воды, необходимой для сельского хозяйства с открытым полем. Кроме того, объект площадью 5400 квадратных метров оснащен убирающейся крышей и стенами, которые автоматически открываются и закрываются. Это уменьшает испарение воды.

Вода, используемая на высокотехнологичной ферме, поступает из естественного стока поверхностных вод, который направляется в ряд плотин до того, как их закачивают через солнечную систему для использования в орошении.

"В течение последних 20 лет в областях "пшеничного пояса" (регионы Австралии, где основное направление хозяйства  — культивирование пшеницы) количество осадков уменьшилось до 20%, поэтому нехватка воды — проблема для аграриев, занимающихся пшеницей и овцами", — говорит Коул, имеющий докторскую степень в области экологической инженерии и уже имеющий опыт успешного социального предприятия во Вьетнаме.

Зеленые области на карте — регионы "пшеничного пояса" Австралии
Зеленые области на карте — регионы "пшеничного пояса" Австралии

Wide Open Agriculture считает, что его агроэкологический подход к земледелию может открыть новый этап в производства овощей в "пшеничном поясе". С прибылью от своего первого урожая он уже собирается на Австралийскую биржу ценных бумаг, чтобы привлечь финансирование для второго крупномасштабного проекта.

Sundrop Farms: помидоры и солнечные панели

Еще один новый игрок в Австралии — поставки экологически чистых продуктов, Sundrop Farms. Основанная в Аделаиде фирма — первая компания в Австралии, которая занимается разработкой коммерческой технологии с использованием гидропоники.

Введенное впервые такими компаниями, как BrightFarms и AeroFarms в США, гидропонное сельское хозяйство не требует почвы или естественного солнечного света. Вместо этого растения выращены в контейнерах, содержащих богатую питательным веществом воду. А к фотосинтезу их поощряют низкоэнергетические светодиоды.

"Гидропоника — процветающая промышленность по всему миру. Благодаря ей мы можем выращивать продукцию практически в любом месте на планете", — говорит Филипп Сомвебер, бывший инвестиционный банкир, который теперь возглавляет компанию. Чтобы подтвердить точку зрения, Sundrop выбрал своим местонахождением своего 65-гектарного хозяйства область в пустыне под Порт-Огастой, Южная Австралия.

Одно из критических замечаний к технологии — ее энергоемкость. Со всеми этими внутренними огнями, автоматизированным нагреванием и системами охлаждения. Sundrop успешно отклоняет это обвинение, установив 23,000 солнечных панелей, чтобы удовлетворить свои энергетические потребности.

Сомвебер спешит заняться и водой. Пока остальные ждут редких дождей или пытаются подключиться к подземным источникам, Sundrop решил накачать морскую воду из океана и опреснять его. Его опреснительная установка производит приблизительно 1 миллион литров пресной воды каждый день. Компания также использует морскую воду в качестве натурального дезинфицирующего средства, уменьшая потребность в пестицидах.

Но все это совсем не дешево. Ферма Sundrop в Порт-Огасте стоила $200 миллионов. Сомвебер настаивает, что эти инвестиции будут возмещены более низкими эксплуатационными затратами.

Это кажется вполне реальным: 15,000 тонн помидоров в год с участка земли, которая едва пригодна для жилья, уже не говоря о продуктивности. "Поскольку мы не полагаемся на почву, мы можем поместить наши фермы ближе к центрам населения, чтобы значительно увеличить эффективность нашей системы поставок", — говорят в компании.

"Только для веганов и хиппи?" (с)

Но по большей части умные водные технологии вроде гидропоники и аквапоники (система, которая использует отходы жизнедеятельности рыб в качестве удобрений для грядок) остаются заповедником любителей на их задних дворах.

Для Мюррея Халлэма, квинслендского эксперта аквапоники и лектора, это борьба с ложным представлением, что гидропоника и аквапоника"только для хиппи и веганов" Стереотипы также не дают людям рисковать нехваткой воды и изменениями климата.

Страна допускает эту подмену. Халлэм продолжает: "На обычной ферме не имеет значения, как хорошо вы организуете водную логистику. При орошении приблизительно 70% воды немедленно испаряется. А вода, которая действительно входит в почву, смывает c растений питательные вещества и удобрения".

Но двое студентов Халлэма продолжают создавать многомиллионные аквапонические компании:  Mecca в  Южной Корее и WaterFarmers в Индии, Канаде и на Ближнем Востоке. Лектор опасается, что это станет причиной скорого продовольственного кризиса — австралийские потребители могут потребовать, чтобы подобные инновационные решения в сельском хозяйстве внедрялись правительством.


По материалам The Guardian.

Понравилось? Лайкни нас на Facebook