Робот-культиватор ― на ферме по соседству

Будущее прополки уже здесь, и оно приходит в виде робота.

Рост популярности роботов-культиваторов для спецкультур выросла из-за крайней необходимости, говорит Стивен Феннимор, специалист Калифорнийского университета в Дэвисе. Специальные культуры ― это, например, салат, брокколи, помидоры и лук. Они не являются массовыми, как кукуруза, соя или пшеница.

Ручной труд слишком дорогой

Потребность в роботизированных пропольщиках связана с двумя проблемами. Одна из них ― отсутствие гербицидов, которые можно использовать для спецкультур. Вторая проблема в том, что ручная прополка становится все более дорогостоящей. Без пестицидов сельхозпроизводителям приходится нанимать людей для обработки полей.

Однако ручная прополка медленная и дорогая: она может стоить от 150 до 300 долларов за 0,5 га. Это побуждает производителей искать роботов-культиваторов.

"Я работаю с роботами для прополки уже около 10-ти лет, эта технология действительно только начинает входить в коммерческое использование, ― говорит Феннимор. ― Есть экономический стимул для рассмотрения этого варианта".

Феннимор трудится с университетскими учеными и компаниями над разработкой и тестированием роботов-культиваторов. Эти машины используют крошечные лезвия, чтобы убирать сорняки без ущерба для культур. И хотя пока технология не идеальна, она становится все лучше с каждым годом.

Машинам нужна чёткость

weede1

Фото: engineering.com

Культиваторы запрограммированы на распознавание образов, поэтому могут отличить растение от почвы. Однако в настоящее время им трудно понять разницу между сорняком и сельскохозяйственными культурами.

Тем не менее некоторые компании уже успешно обучают машины для того, чтобы они могли отличить салат из сорняков. Феннимор также работает с университетскими инженерами над системой для маркировки культур, чтобы культиваторы избегали их.

"Пока готова только первая версия этих машин и есть огромные возможности для улучшения, ― говорит он. ― Неспособность понять разницу между сорняками и культурами требует от аграриев аккуратности в посадке был. Ряды должны быть прямыми, чистыми и более последовательными: роботы не любят сюрпризов".

В настоящее время роботизированные культиваторы стоят на рынке от $ 120 до 175 тыс. Для некоторых калифорнийских аграриев это лучшее долгосрочное решение, по сравнению с прополкой вручную. Другие считают, что эта технология пока слишком дорога, они ждут, пока она станет лучше и дешевле.

Роботы лучше, чем гербициды

weeder2

Фото: engineering.com

Фэннимор считает, что роботизированные прополки ― это будущее для специализированных культур. Из-за высоких затрат на рабочую силу и стимулов к органике европейские производители уже некоторое время используют роботизированные культиваторы.

"Я считаю, что роботы лучше, чем гербициды, потому что электроника гибкая и может быть легко обновлена, ― говорит он. ― Мы ведь постоянно обновляем наши телефоны и компьютеры, что является признаком надежной и гибкой технологии".

Напомним, ранее Aggeek описал тенденции развития рынка роботов для сельского хозяйства. 

По материалам ScienceDaily.

Понравилось? Лайкни нас на Facebook