Пиво на Марсе: американцы готовятся выращивать хмель на красной планете

Марсианская почва отличается от земной — она плотнее, полна железа и из нее быстро испаряется вода. Но если ее хорошо обрабатывать, она сможет стать плодородной. Даже для земных растений. Даже для земных растений, из которых варят пиво.

К примеру, вот "межпланетное" открытие в ботанике, которое совершили студенты, а не ученые из NASA: хмель, используемый для придания пиву приятной горечи, хорошо растет в марсианской почве.

"Я не знаю, удастся ли применить это на практике, но пока что все идет хорошо", — говорит Эдвард Ф. Гуинэн, преподаватель астрономии и астрофизики в Университете Вилланова, штат Пенсильвания, США.

В прошлом семестре 25 студентов посещали курс доктора Гуинэна по астробиологии, чтобы научиться агротехнологиям, которые в будущем ученые собираются применять на других планетах.

Для лабораторной части курса лаборанты превратились в фермеров и стали проводить эксперименты над зерновыми культурами, чтобы понять, какие из них смогут накормить экипаж звездолета на другой планете.

Доктор Гуинэн представил результаты в пятницу на встрече американского Астрономического Общества в Вашингтоне, округ Колумбия

Но давайте не будем забегать вперед. Итак, — почва с Марса?

Студенческие эксперименты

Конечно, никто еще не привозил почву или всходы с красной планеты, но космические корабли вроде Phoenix Mars Lander НАСА проанализировали марсианскую почву в мельчайших подробностях. На основе замеров ученые придумали довольно хороший аналог на Земле — базальт с древнего вулкана в пустыне Мохаве, Калифорния. Этот материал был доступным университету, и доктор Гуинэн купил 100 фунтов для своей лаборатории.

Гуинэн со студентами в лаборатории. Марсианская почва находится в горшках.

Марсианская почва очень плотная и быстро теряет влагу — возможно, она больше подходит для выжигания кирпичей, чем для выращивания растений, которым сложно пустить в нее корни. Это касается и картофеля, спасительной еды для астронавта-ботаника Марка Уотни в "Марсианине", которого сыграл Мэтт Дэймон.

По большей части студенты выбрали практичный, питательные растения вроде соевых бобов, капусты и того самого картофеля. Некоторые студенты решили выращивать и травы — базилик и мяту, чтобы астронавты могли наслаждаться большим количеством вкусной еды на четвертой планете от Солнца.

А одна группа выбрала выращивать пивной хмель.

"Да потому что они — студенты", — говорит доктор Гуинэн. — "И они хотят попробовать марсианское пиво. Выращивать марихуану я им запретил".

Минералы и кофе

Для экспериментов у студентов был небольшой участок теплицы, с сетчатым экраном, уменьшающим солнечный свет, дабы имитировать расстояние Марса от Солнца.

Первым сюрпризом оказалось то, в чистой марсианской почве без удобрений хорошо растет месклон — салатный микс прованского салата.

Когда же к марсианской почве испытатели добавили вермикулит, минерал, добавляемый в землю для повышения урожайности и дополнительной аэрации, почти все растения начали процветать. Поскольку астронавты, вероятно, не будут добывать вермикулит с Земли, но у них наверняка будет на корабле полно картонных коробок,  Гуинэн попытался подмешивать картонный картон в "марсианскую" почву. И это тоже сработало.

Одна группа студентов предположила, что кофейную гущу можно аналогичным образом использовать в качестве полезного наполнителя для почвы. Они полагали, что космонавты все равно будут пить кофе, а кофе — естественное удобрение. "Кроме того, это может помочь подкислять марсианскую почву", — говорит выпускница Элизабет Джонсон, старшая Вилланова, которая взялась курировать группу любителей кофе. Почва Марса щелочная, с рН от 8 до 9, тогда как на Земле этот показатель составляет от 6 до 7 баллов.

Морковь, шпинат и лук ее команды быстро прорастали в смеси кофейной гущи и марсианской почвы. На начальном этапе ростки развивались даже быстрее, чем растения в контрольном плантаторе, наполненном грунтовкой.

Доктор Гуинэн не первый, кто попытался вырастить растения в марсианской почве. Пять лет назад у Виджера Уомелинка, ученого из Вагенингенского университета в Нидерландах была такая же идея. Он искал способ объединить его работу — исследование экологии — с его интересом к научной фантастике.

Первый этап экспериментов протестировал способности адаптироваться к инопланетной почву 14 типов растений, включая рожь, помидоры и морковь. Ученый поочередно проводил эксперименты в марсианской почве, моделировал лунную почву и Земную почву. Почти все семена взошли, говорит он в своем докладе.

Бамбуковое будущее

Как и доктор Гуинэн, Уомелинк обнаружил, что подмешивание органического материала в марсианскую почву значительно улучшает рост растений. Оба ученых подтвердили, что культуры, произрастающие на марсианской почве, в равной степени питательны и безопасны для употребления в пищу. В 2016 году исследователи накормили обедами из блюд, приготовленные из своих экспериментальных культур, более 50 человек, которые поддерживали работу ученых своими краундфандинговыми пожертвованиями.

А в прошлом году исследователи доказали, что земляные черви могут жить и даже размножаться в марсианской почве.

Будущие эксперименты будут направлены на выращивание бамбука. "Не потому, что мы собираемся перевести туда панд", — говорит доктор Уомелинк. Побеги бамбука съедобны, а еще из него можно строить деревянные базы для астронавтов.

Но есть один аспект, которым доктор Гуинэн и доктор Уомелинк пока что  не занялись. 

Это присутствие на Марсе перхлоратов, ядовитых химикатов, которые вызывает у людей проблемы с щитовидной железой. Для безопасности экспериментов моделируемая почва Марса их не содержит.

Возможно, перхлораты удастся смывать с почвы, так как они растворимы в воде. Или возможным станет использовать бактерии, поглощающие перхлораты, дабы очистить от химикатов почву.

В этом семестре два студента-астронома в университете Виллановы попробуют провести эти эксперименты. Как раз при попытке вырастить ячмень — второй необходимый ингредиент для будущего марсианского пива.

По материалам The New York Times

 

Понравилось? Лайкни нас на Facebook