Как GPS меняет нашу жизнь и наши мозги

У, казалось бы, такого естественного желание человека точно знать, где он сейчас находится, и как вернуться обратно домой, очень увлекательная — и жуткая — история.

Пересказываем содержание монографии американского публициста Грега Милнера "Как GPS меняет наш мир"

Бедуины против машин

Однажды я решил испытать себя отправиться из аэропорта Дубаи через весь город в пустыню Руб-эль-Хали (Пустую Четверть). До отъезда, в своем лондонском доме, я попытался найти способ добраться до пустыни пешком по пустынному курорту Баб-аль-Шамс, который находится примерно в 15 милях от обшарпанной окраины городских рыночных площадей Дубаи. У меня было несколько туристических брошюр, которые описывали центр города и несколько основных городских артерий, но не было карты с необходимым масштабом — 1:25 000. Пока местные бедуины могут сохранять мысленный план области у себя в голове, сопоставляя множество небольших меток — пространственных, солнечных и сидерических — для определения местоположения и направления, жители современных мегаполисов полагаются на системы GPS-навигации в своих авто. Как и я. Но, желая провести эксперимент, я отказался от пользоваться навигатором.

В конце концов я додумался приложить линейку в 12 дюймов к спутниковой фотографии пустыни Google Earth на экране моего компьютера. Это дало мне доступ к навигационному исчислению, но у меня не было возможности точно определить расстояние. И когда я оставил позади последнюю кучу пыльных городских шлакоблоков и направился в дюны, следуя мерцающей стрелке моего компаса, я отчетливо понимал, что могу провести ночь под звездами. Впрочем, соотношение оказалось достаточно надежным, и после удачной прогулки я смог вернуться в курортный отель после наступления темноты.

Меня поразило то, что мой метод поиска путей был очень мировозренчески ироничным: когда известный британский путешественник Уилфред Тезигер проехал тот же путь на своем верблюде в конце 1920-х годов, он был первым западным человеком, который увидел эту местность действительно пустой. Теперь, менее чем через столетие, этот величественный мрачный простор вновь оказался зоне в человеческого невежества — стал terra incognita, определяемую не нашим незнанием относительно ее местоположения, а теми самыми технологиями, которые позволяют нам пересекать его с бОльшими точностью и скоростью — ведь без них мы лишены уже привычного нам вида мира вокруг.

Аборигены против Пентагона

Идея о примитивной навигации вроде GPS возникла еще у древних островитян. В начальной главе своего исследования публицист Грег Миллер обращает внимание читателя на опыт аборигенов Полинезии, которые удивительным образом смогли исследовать и заселить большую часть Тихого океана, передвигаясь по водной глади на простых каяках. В путешествиях им помогала карта звездного неба, которую они заучивали наизусть. Более того — они запоминали соотношение звезд и островов, а по мере приближения к земле они использовали знания о закономерностях формирования облаков и поведения птиц в полете, а также о биолюминесценции в море. Но современная система навигации, как и почти все удивительные технологические новшества, что стали известны нам за последние полвека, обязана своим началом не древним изобретениям, а стратегическим расчетам Пентагона. Еще в 1980 году офицер ВВС США по имени Брэд Паркинсон разработал прототип GPS (так он сократил слвосочетание "система глобального позиционирования"), но очевидных преимуществ этого изобретения военные не замечали вплоть до конфликта в Персидском заливе. Дело в том, что еще свежую в памяти американцев бестолковую ковровую бомбардировку Японии и Германии во Второй мировой войнепризнали неэффективной и бесчеловечной, а цель Пентагона в последующие годы заключалось в том, чтобы создать технологию нового супертаргетинга. Она должна была стать настолько точной, чтобы смочь "направить пять бомб подряд в одну и ту же точку".

Еще одним стимулом к созданию GPS была настоятельная потребность в средствах перехвата советских баллистических ракет, а также в обеспечении ракет США механизмом, который помог бы им безукоризненно достигать своей цели в любой точке мира.

Но в рассказе публициста Милнера Паркинсон описывается не только как основоположник новой системы слежки за противником, но и чуть ли не как главный идеолог искусства разрушения — ведь именно его изобретение потянуло за собой 100 000 воздушных миссий, которые были прелюдией к операции "Буря в пустыне". Эти миссии доставили более 88 500 тонн бомб — они летели на землю как раз как тест системы GPS. Когда война закончилась, GPS использовали для отображения координат неразорвавшихся мин на площади, в два раза превышающую площадь Лондона. А после того, как военная эффективность GPS была доказана, систему просто перенастроили для мирной жизни.

Космические спутники против спутников жизни

Текущая конфигурация GPS состоит из 24 спутников, вращающихся вокруг Земли на высоких орбитах. Каждый спутник в "созвездии" GPS летает на высоте 20 тысяч километров над землей, его орбитальная скорость порядка 14 тысяч километров в час. Орбиты спутников распределены так, что в любой момент времени по крайней мере четыре спутника видимы с любой позиции на Земле (одновременно может быть видно до 12 спутников). Каждый спутник несет на своем борту атомные часы, которые "тикают" с точностью до одной наносекунды (одна миллиардная секунды). GPS-приемник в самолете определяет свое текущее положение и направление путем сравнения сигналов времени, получаемых с разных GPS-спутников (обычно от 6 до 12). Так достигается точность: даже простенький карманный GPS-приемник может определить вашу позицию относительно поверхности Земли с точностью от 5 до 10 метров всего за несколько секунд (с помощью техник, сравнивающих два близлежащих приемника, точности до сантиметров или миллиметров в относительном положении часто достигаются в течение часа или около того). GPS-приемник в машине и вовсе может получать точные значения местоположения, скорости и направления в реальном времени.

Но и сейчас система GPS не обходится без непредвиденных досадных происшествий — нередки случаи, когда водители, голосовым инструкциям системы GPS, оказываются на краю пропасти или въезжают ночью в водоем, пока ласковый женский голос навигатора уговаривает их "продолжать путь к месту назначения". Например, в 2009 году Роберт Джонс верно слушал все инструкции GPS, пока ехал по сельской дороге в западной части Йоркшира. В результате он доехал до обрыва, и хоть его внедорожник вовремя остановился, передние колеса машины уже свисали над пропастью. А в 2012 в Австралии машина с тремя японскими туристами оказалась на плаву, после того как GPS решил направить их к острову прямо через озеро. Кстати, тот самый Паркинсон сказал в интервью Би-би-си, что сам по-прежнему предпочитает пользоваться традиционными картами.

Всецело полагаясь на GPS и и похожие приложения наших гаджетов, мы отчасти теряем связь с реальностью. Мы все меньше используем наши инстинкты, которые помогают нам ориентироваться в пространстве и наше естественное накопление данных о том, откуда мы пришли и куда мы направляемся — вместо этого мы используем только функцию экранов смартфонов. Милнер считает, что если так пойдет и дальше, то часть нашего мозга, отвечающая за ориентирование — гиппокамп — станет уменьшаться в головах каждого нового поколения.

И, конечно же, есть еще одно неоднозначный результат повсеместного внедрения технологии GPS, которую Милнер все еще простодушно называет "нейтральной". Пока GPS позволяет нам знать, где мы находимся, следить за нашими детьми и домашними животным с точностью до нескольких сантиметров в любой момент времени, она позволяет и всем остальным — возлюбленным, работодателям, полиции, властям, любому — найти нас с такой же точностью. И в любой момент.

По материалам The Guardian, Хабрахабр, BBC-Russia

Понравилось? Лайкни нас на Facebook