Дроны на службе виноградников

В семидесяти милях к западу от Пентагона, в предгорьях Голубого хребта Вирджинии, мы наблюдаем, как в небо поднимается маленький беспилотник. Популярная игрушка, неправда ли? Но, хоть мы сейчас и неподалеку от штаб-квартиры Министерства обороны США, сейчас беспилотник служит богу не войны, а вина.

Под безоблачным ноябрьским небом, с ветром, несущим первый зимний холодок, Ник Глейс берется контроллер для своего четырехъядерного дрона DJI Phantom 2, а я придерживаю пульт для камеры GoPro, прикрепленной к фюзеляжу дрона. Со свистом он взлетает со стола для пикника, и улетает в даль.

Из всех причудливых прилагательных, связанных с вашим любимым крепким красным или изысканным белым, слово "беспилотный"  вяжется меньше всего. Но долго ли так будет? Широко цитируемый прогноз "Международной ассоциации беспилотных транспортных систем" высоко оценивает потенциал сельскохозяйственных дронов. По ее данным, в ближайшие 10 лет беспилотники будут использоваться в 80% агроопераций. И в этом есть смысл, ведь в будущем дроны смогут обеспечить более устойчивую систему сельского хозяйства во всем мире. Организация Объединенных Наций утверждает, что к 2050 году, когда прогнозируемое население планеты охватит более 9 миллиардов человек, производство продовольствия должно будет увеличиться на 70%. Но, чтобы следить за полями даже в самых отдаленных участках планеты, дроны должны будут переступить через неприкосновенность частной жизни, а еще — через закон.

Мой друг Глейс, который занимается беспилотной видеографией для виноградников, взял меня понаблюдать за виноградниками у реки Раппаханнок, что на востоке штата Виргиния. Аллан Делмаре, владелец угодий и маркетинговый менеджер, присматривает за нашим дроном, пока мы ныряем вглубь виноградных плантаций.

Прежде чем я начал смотреть на маленький видеоэкран моего контроллера, Глейс вспомнил один из первых разговоров, который у него был с отцом Аллана, Джоном, когда тот впервые увидел кадры с беспилотника. "Я не знал, что у меня пропало столько виноградных лоз!", — сказал Джон, изумленный тем, как много подробностей можно увидеть с высоты птичьего полета. "У этой техники огромные перспективы", — сказал Аллан, сравнивая легкость и точность аэрофотосъемки на основе БПЛА, и пешие прогулки фермера по плантации с блокнотом под мышкой."Это как отойти на два шага назад, чтобы увидеть картину целиком", — согласно кивнул Глейс.

Пока Глейс использует видео с высоким разрешением , чтобы помочь виноградникам продать свое вино и показать здоровье своих лоз, другое похожее предприятие в Калифорнии использует дроны, чтобы помочь фермерам лучше выращивать виноград и экономить ресурсы.

"Виноградник — это живое, дышащее существо", — уверен Дэвид Бэза, генеральный директор стартапа Vine Rangers. Используя камеры ближнего инфракрасного диапазона, прикрепленные к беспилотным летательным аппаратам, Баэза видит то, что не видят фермеры: влажность почвы, поглощение солнечного света, зрелость ягод и болезни виноградной лозы.

Фермеры, ищущие верный уровень водонасыщенности или четкое количество вредителей, обычно ограничиваются дорогостоящими снимками со спутников или более старой, дико неэффективной, трудоемкой практикой обхода плантаций и осмотра растений воочию. Но с точки зрения обзора урожая и визуализации тонких нюансов, Баэза предлагает фермерам новый уровень осведомленности. "Ключевой фактор тут — стабильность качества", — сказал он. "Чем раньше фермер будет проинформирован о проблемах с урожаем, тем скорее он сможет их исправить".

Дроны летают по спирали, то поднимаясь ввысь на 100 метров, то опускаясь впритык к лозе. В итоге  их изображения точно калибруют уровень влаги, удобрений и пестицидов, что помогает виноградникам производить  с правильной уровнем кислотности и сахара.

Дистанционное зондирование с помощью дрона указывает фермерам, где нужно распылять инсектициды, чтобы орошать только нужные растения. Это не только дает более стабильный рост винограда, но и представляет меньшие риски для естественных опылителей, таких как пчелы, которые уязвимы для химических веществ.

Без точной съемки фермерам сложно определить, какие именно растения пострадали от болезни, потому они зачастую орошают поля избыточно. "Это как лечить простуду химиотерапией", — говорит Баэза. Принцип точного земледелия применим и к более глобальным вопросам: из-за продолжающейся засухи и нехватки воды во всем мире многие технологи считают, что сельскохозяйственное использование беспилотных летательных аппаратов сможет существенно сэкономить ресурсы.

"Устойчивость — это способность делать большее с меньшими затратами", — говорит Эрнест Урон, главный технический директор сельскохозяйственной аналитической компании PrecisionHawk, расположенной в Северной Каролине. Однако Шэннон Феррелл, профессор экономики сельского хозяйства Университета штата Оклахома, обращает внимание на важную проблему дронов — их вмешательство в конфиденциальные данные. При захвате дрона конкурентами им становится доступна информация, полученная БПЛА, а также файлы, которые фермер предпочел бы не разглашать. При этом, никакого наказания за это не предусмотрено.

В отличие от сфер личной финансовой и медицинской информации, где данные потребителей и пациентов защищены федеральными законами, такими как Закон о честной кредитной отчетности, данные о фермах, хранящиеся на БПЛА, находятся в легальном поле — и в легальном доступе.

По словам Феррелла, в федеральном законе мало что можно сказать о новомодных летательных аппаратах, фиксирующих информацию об открытых пространствах, когда они используются частными лицами, а не правоохранительными органами.

"Полицейский вертолет не может использовать инфракрасные датчики для просмотра внутренней части здания без ордера на обыск, но какой закон помешает частному самолету, использующему инфракрасные датчики, определить количество зерна в амбаре?", — говорит он.

Тем не менее, такой риск не останавливает фермеров в их желании использовать дроны.  Тем более, что последние модели обещают множество интересных фишек — например, сверхлегкие камеры и датчики, уменьшающие вес самолета. Или супер-мощные батареи, позволяющие сканировать все фермы по выбранному  географическому региону в одном полете.

В будущем году значение сельского хозяйства, подвергшегося воздействию беспилотных летательных аппаратов, начнет ощущаться намного явственнее. Именно тогда Федеральная авиационная администрация Америки завершит разработку своего первого свода правил, регулирующих коммерческие беспилотные летательные аппараты, давая официальному правительству возможность поддержать инвесторов, производителей и фермеров, желающих экспериментировать и развивать направление БПЛА. А то, что в процессе этого появится больше качественного вина, станет прекрасным бонусом для всех ценителей этого благородного напитка.


По материалам Buzzfeed

Читайте также

Понравилось? Лайкни нас на Facebook