33 коровы, метан и экологическая катастрофа

Фермеры и ученые из Канады при помощи специальных диетических добавок и генной инженерии пытаются уменьшить количество выделяемого коровами метана. И тем самым спасти планету.

По данным Продовольственной и сельскохозяйственной организации ООН, крупный рогатый скот ответственен за около 9,5 процента от мирового производства парниковых газов и метана. Как известно, метан — один из газов, обладающих существенным парниковым эффектом, препятствуя отдаче обратно в космос тепловой энергии, полученной атмосферой от Солнца. Коровы при отрыжке и при выделении пищеварительных газов выделяют удивительно много метана.

Но почему?

Дело в том, что коровы, выращенные для мясного или молочного производства, едят много травы, а потому способны переварить с помощью микроорганизмов вегетативные вещества, которые другие животные переработать не могут. Желудок коровы может содержать от 150 до 190 л воды и пищи, а побочным эффектом такого объема растительного вещества является метеоризм. Домашний скот в больших количествах выбрасывает в атмосферу метан, вредный для окружающей среды.

Следует отметить, что метан отрыгивают не только коровы, но и козы, овцы, буйволы, верблюды и другие жвачные животные. Парниковый газ образуется в рубце, первом из четырех отделов желудка. Рубец — это дом для миллиардов микробов, которые ферментируют пищу и позволяют скоту переваривать жесткие, богатые клетчаткой продукты вроде травы. Однако в ходе этого процесса производится достаточно много водорода и углекислого газа. Другие обитатели рубца, так называемые метаногены, преобразуют сочетание этих газов в метан.

Диета против генов

Фермеры пытаются уменьшить эти выбросы — в первую очередь, с помощью диет для животных.Ученые добавляют льняное масло, чеснок, ягоды можжевельника и даже морские водоросли в корм для коров, дабы снизить количество метана в их пищеварительных газах. Некоторые ученые из Университета штата Пенсильвания даже генетически модифицируют бактерии в коровьих кишечниках. Улучшение общего состояния вида также идет специалистам на пользу: вакцинация коров против обычных вирусов уменьшает их смертность, позволяя фермерам сосредоточиться на увеличении числа более здоровых особей, которые будут выделять меньше метана.

Но ученые пытаются модифицировать и самих коров. Проект "Геном Канады", возглавляемый Университетом Альберты, занимается в лабораториях в США, Великобритании, Дании, Австралии и Швейцарии тем, идентифицирует коров, которые производят меньше парниковых газов — дабы в будущем правильно распределять ответственные за это гены.

Экокоровы будущего

Сейчас в Канаде стартует новый эксперимент. У 10 000 коров из двух канадских исследовательских ферм будут ежедневно измерять уровень метана в дыхании. Но это не так-то просто — теоретически, можно запереть корову в специальной лаборатории на несколько дней, но это нарушит ее ежедневный распорядок дня. Некоторые исследователи используют небольшие мешки, которые обертывают вокруг головы коровы и измеряют, сколько метана она выдыхает. А лаборатория Miglior в Онтарио вместе с другими фермами, участвующими в проекте, использует третий вариант: машину, которая несколько раз в день предлагает корове кусочки угощения. Коровы останавливаются, чтобы взять кусок, а когда животное засовывает голову в машину, вентиляционное отверстие всасывает образец дыхания и измеряет количество метана и двуокиси углерода. Достигать результатов ученые планируют обычным скрещиванием стоит лишь отобрать "воспитанных" рогатых животных, которые выделяли бы меньше вредоносных газов и передавали это ценное качество по наследству. Еще один способ — ускорение взросления коров. Это означает, что буренки будут быстрее попадать к на стол в виде бифштекса и потому меньше загрязнять атмосферу в течение своей короткой жизни. Третьим вариантом является улучшение эффективности работы желудочно-кишечного тракта животных, чтобы коровы производили меньше отходов. Ученые уверены, что это исследование — универсально и может в конечном итоге помочь фермерам и производителям молока во всем мире, а не только в развитых странах, где эти исследования проводятся. Они утверждают, что рассматривают более 80 разных характеристик при составлении своих рекомендаций, дабы не только скорректировать выработку метана, но и улучшить общее состояния здоровья. Впрочем, еще одна немаловажная цель — наращивание выгодного производства. Как только этот проект начнет приносить первые данные, исследователи смогут определить, какие корова наиболее продуктивные, и смогут указать фермерам на тех, кто растет медленнее и производит больше метана.

Эти изменения не произойдут в одночасье — разведение является долгосрочной перспективой. Ученые планируют презентацию на 2019 год.

По материалам Известия, Wired, Euronews

Но ученых интересует в коровах, конечно же, не только метан. О том, как производители собираются в скором будущем привлекать к полкам супермаркетов больше любителей молока — читайте здесь.

Понравилось? Лайкни нас на Facebook