Учёные помогут аграриям Калифорнии эффективнее использовать воду

Одна из проблем сельского хозяйства в том, что оно потребляет очень много пресной воды. Сейчас ученые из калифорнийского университета занимаются разработкой программного обеспечения для более эффективного использования воды аграриями.

Проблема использования агросектором пресной воды крайне остро стоит в штате Калифорния, США. Это приводит к тому, что многие общины теперь не имеют доступа к проточной воде. Кроме того, это влияет и на водоносные горизонты, что приводит к разрушению дорог и проседанию зданий на десятки сантиметров. Дэвид Эберт, профессор Университета Пердью, использует данные, собранные с сельскохозяйственных земель, чтобы дать ответ на этот вызов.

calif

Если оставить лишь агросектор и города, то они будут потреблять воду в соотношении 80% к 20% соответственно. Источник: grist.org

Полученную информацию анализируют и применяют в разработке программного обеспечения (будет также мобильная версия). Оно должно помочь аграриям лучше использовать и без того истощенные природные ресурсы. Команда учёных будет сотрудничать с фермерами, которые выращивают многолетние культуры (виноград, яблоки, бананы, спаржу и миндаль). Исследователи попробуют найти решение проблемы использования воды с помощью различных бизнес-практик и коммерческих моделей.

Важна даже небольшая экономия

По словам профессора, 80 % потребления воды в Калифорнии использует именно сельское хозяйство. Сокращение этой цифры всего на 0,6 % обеспечит годовую потребность Лос-Анджелеса в воде, поэтому даже небольшая экономия имеет огромное значение.

Исследование фокусируется на многолетних культурах, таких как виноград и орехи. С этими культурами крайне сложно работать, поскольку они приносят экономике США более 250 миллиардов долларов. Сокращение "доступной" воды может иметь неблагоприятные экономические последствия для производства этих продуктов, включая потерю рабочих мест и разрушение общин.

Эберт пытается понять, как данные и технологии могут действительно помочь аграриям принимать более правильные решения. Команда фокусирует большую часть своих исследований на западе Соединенных Штатов, поскольку именно эта зона наиболее страдает от засухи. Одним из партнеров команды являются виноградники Robert Biale в Напе, штат Калифорния. Боб Бяле, один из основателей виноградника, говорит, что сотрудничество с учёными помогло вывести менеджмент компании на новый уровень.

"Благодаря Дэвиду Эберту и его команде исследователей, мы смогли глубже проанализировать эффективность нашего виноградника. Подобная система помогает нам понять, как лучше соответствовать целям производства", ―  говорит Боб.

Исследователи также сотрудничают с другими агропроизводителями в штате Индиана. Винные заводы и фруктовые сады в этой области наоборот сталкиваются с проблемой слишком большого количества воды, но технологию Эберта можно применять и здесь.

Главное — оптимизация ресурсов

Основная задача команды исследователей ― оптимизация. Они хотят долгосрочного решения проблем, вызванных дефицитом ресурсов.

"Чем меньше вы тратите ресурсов, осознавая, какое влияние это будет иметь, тем лучше это как в экономическом, так и экологическом плане", — говорит Эберт. Благодаря финансированию от Big Idea Challenge, команда уже смогла посетить Калифорнию, чтобы поговорить с производителями о проблемах, связанных с сельскохозяйственным производством, а также проанализировать существующие данные с датчиков.

Конечной целью для исследователей является разработка уникальной системы, которая должна помочь аграриям использовать весь потенциал технологий при принятии решений. Эта система будет иметь графический интерфейс, который позволит фермерам лучше разобраться и проанализировать информацию. Она также будет собирать отзывы для усовершенствования анализа в будущем.

Напомним, ранее Aggeek писал, как новые технологии орошения помогают фермерам использовать каждую каплю воды.

По материалам phys.org.

Понравилось? Лайкни нас на Facebook