Что делают семеноводы, и почему фермеры сами не производят семена

Сохранить семена из урожая этого года и посеять их следующей весной — это достаточно романтично, однако у большинства современных фермеров для этого нет времени. Производство семян хорошего качества, которые растут «как указано на упаковке» — это высокоспециализированный навык. Вот почему существуют производители семян.

Чем занимаются семеноводы?

В общем, фермеры, которые занимаются производством семян, выращивают сельскохозяйственные культуры таким образом, чтобы оптимизировать количество и качество семян, а потом продают их другим фермерам. Как они это делают? Иногда семеноводы ухаживают за урожаем до тех пор, пока он не перезреет — семена многих видов не созревают, пока плод, в который они заключены, не созревает полностью. В других случаях, таких как помидоры, огурцы или дыни, семена должны быть слегка ферментированы. Пчелы или другие насекомые помогают в опылении, хотя некоторые культуры опыляются вручную маленькой щеткой. Есть и другие трюки в этом деле.

Какая цель у таких фермеров?

Они хотят получить большой урожай семян с высокой скоростью прорастания. Плотные посевы производят небольшое количество слабых семян. То есть здоровье растений и их жизнеспособность даже более важный фактор, чем при обычном выращивании сельскохозяйственных культур. Некоторые заболевания растений передаются через семена. Поэтому санитария и "биозащита" — протоколы для предотвращения проникновения нежелательных патогенов на ферму — имеют первостепенное значение.

Требуется ли специальное оборудование для семеноводства?

В дополнение к стандартному с/х оборудованию, для сбора, обработки и хранения семян может потребоваться ряд специализированной техники. Например, комбайн для сбора семян или оборудование, которое отделяет семена от шелухи.

Все семена должны быть высушены в соответствии с высокими стандартами, чтобы обеспечить высокую скорость прорастания. Это еще один шаг, который часто требует отдельного набора дорогостоящего оборудования и специализированных зданий. Тем не менее, многие семеноводы предпочитают останавливаться на этом шаге, собирая семена, после чего продают их семенным компаниям. Те, в свою очередь, заботятся об остальных этапах.

Как обеспечивается чистота семян?

Подумайте о своем любимом томате — его размере, цвете, форме, вкусе и т. д. Это разные генетические черты, которые определяют этот конкретный сорт. Но процесс воспроизведения — это не только лишь сбор семени и его высадка. Пыльца из близкородственных растений может проникать в цветок (через ветер или с помощью насекомого), вводя другой набор генов с другими чертами. Урожай, полученный из этих семян, не будет соответствовать нужному типу — такому же, как у родителя. Предотвращение перекрестного опыления является одной из самых важных задач для семеноводов, и они используют различные методы для изоляции своих насаждений от близких культур и дикорастущих растений.

Насколько велика семенная промышленность?

Производители цветов, трав, овощей, зерновых культур, бобовых и кормовых культур полагаются на семеноводов в вопросе посадочного материала. Фрукты и орехи являются исключением, так как эти культуры обычно воспроизводятся через черенки и путем прививки (а не выращенных из семян). Мировой рынок семян — 58 миллиардов долларов, в котором запатентованные семена ГМО являются доминирующим товаром и контролируются в основном крупными сельскохозяйственными предприятиями.

Органические семена отличаются от обычных?

В соответствии с органическими стандартами органические фермеры могут выращивать культуры только из семян, которые произведены органическими методами (хотя бывают и исключения в случаях, когда достаточное количество органических семян недоступно). Помимо выращивания на органических семенных фермах, такие семена не могут быть генетически модифицированы или обработаны химикатами. Обычные же семена подвергаются фумигации или обрабатывается агрохимикатами для борьбы с вредителями и патогенами. Органическое семеноводство является потенциально прибыльным бизнесом, так как спрос намного опережает предложение.

Где гибридные семена наиболее актуальны?

Заводчики давно обнаружили, что "скрещивание" — стратегическое введение пыльцы из одного сорта в другой — может привести к повышению урожайности, ароматов и устойчивости к вредителям и болезням. Они также обнаружили, что отпрыск первого поколения после скрещивания имеет тенденцию проявлять исключительный рост — "гибридную силу". Большинство современных сортов с\х культур являются гибридами. Органическим фермерам разрешено их использовать.

Недостаток гибридов заключается в том, что семена, которые они производят, не будут расти также. Поэтому для получения другого урожая гибридных семян, вы должны скрещивать одни и те же родительские сорта заново. Скрещивание —это специализированная деятельность, ведь многие гибриды имеют сложную родословную с участием нескольких "родителей", пересекающихся в течение нескольких поколений. Фермеры обычно полагаются на экспертов для их производства.

Как насчет патентов на семена?

Уникальные сорта, полученные путем гибридизации и других форм селекции растений, считаются интеллектуальной собственностью, их можно запатентовать. Семена "под защитой" не могут собираться и продаваться кем-либо, кроме патентообладателя. Так можно окупить свои инвестиции в разведение (для производства большинства новых сортов семян требуется не менее 10 лет разведения).

Многие современные семенные сорта запатентованы, в том числе некоторые, используемые в органическом сельском. Но эта концепция наиболее широко связана с культурами ГМО. За нарушение патентов фермеры даже подвергаются судебным искам со стороны компаний, занимающихся биоинженерией. Патенты истекают через 20 лет — вот почему вы не найдете старые запатентованные семена.

Какое регулирование еще существует?

Определенные типы семян государственные органы проверяют на наличия вредных сорняков, которые могут непреднамеренно распространяться. Кроме того, многие семеноводы предпочитают, чтобы их семена были "сертифицированы". То есть третье лицо проверяет и тестирует каждую партию, чтобы убедиться, что она соответствует заявленному типу, без сорняков и имеет высокую скорость прорастания. Не все семенные компании используют подобную проверку, хотя многие компании готовы платить больше за семена с сертификатом.

Как стать семеноводом?

Большинство семеноводческих ферм заключают контракты с семеноводческими компаниями, поэтому свяжитесь с ними. Узнайте, есть ли у них потребность в семенной культуре, которая сможет успешно вырасти на вашей земле. Кроме того, многие фермеры выращивают семена как побочный бизнес, а не единственный источник дохода.

По материалам ModernFarmer.

Понравилось? Лайкни нас на Facebook