Агроинновации как оружие в войне за пресную воду

Забудем о нефти или газе — пора беспокоиться о менее обсуждаемом, но гораздо более важном ресурсе, который скоро может иссякнуть — о чистой питьевой воде. И о том, что сельскохозяйственным культурам придется стать обезвоживанию.

Более миллиарда людей во всем мире не имеют постоянного доступа к пресной воде. Большинство заболеваний в развивающихся странах связаны именно с водой и ежегодно становятся причиной миллионов смертей. Учитывая все это, мы должны быстро решить проблему всемирного использования воды, прежде чем это станет причиной международного конфликта. Для многих развивающихся стран вода превратилась в черту, разделяющую процветание и бедность.

Сухие факты

Подавляющее большинство нашей воды находится в океанах. Но только 3% всей океанической воды может использоваться для сельского хозяйства и употребления в пищу. И практически полностью идет на орошение сельскохозяйственных полей.

Если мы сократим потребление воды, мы должны сосредоточиться на том, чтобы наши фермы были более устойчивыми и эффективными. Поскольку население планеты все еще растет, нам нужно производить все больше культур, не требующих избыточного полива.

В настоящее время в мире для целей сельского хозяйства используется всего лишь 37% плодородной части суши. Остальные потенциальные сельскохозяйственные угодья не освоены из-за отсутствия инфраструктуры или наличия лесного покрова. Но отсутствие земли — не главная проблема, ведь человечеству не хватит воды, чтобы ее оросить.

Меньше соли

Итак, как выращивать урожай, используя меньше воды? Один из вариантов — найти действенный способ удалять соль из наших огромных запасов морской воды. Ферма в Южной Австралии, изображенная ниже, использует энергию солнца для обессоливания морской воды и превращения ее в пресную для орошения культур в больших теплицах. Мы уже рассказывали об этих ребятах раньше.

Такие фермы появляются в бесплодных пустынных районах, а растения выращиваются на гидропонике. Эта система значительно сократит использование пресной воды в жарких и сухих районах, однако стоимость создания этих теплиц очень высока и делает их недоступными для массового внедрения. Пока что.

Больше генов

Недостаток воды станет менее заметным, если фермеры смогут просто использовать меньше воды для получения тех же урожаев. Легче сказать, чем сделать, но это стало бы чудесным спасением для регионов с низким уровнем осадков.

Ученые-растениеводы заняты определением генов, которые позволят растениям выживать в засушливых условиях. Например, что влияет на то, что высокогорный рис растет в сухой почве, в то время как его низинные сорта требуют хорошо орошаемых полей?

Как только ключи от толерантности к засухе будут найдены, их можно будет выводить в культурах с помощью генной инженерии, взамен длительной классической селекции.

Недавнее исследование выявило различные системы корневой архитектуры в разных сортах нута. Будущие исследования надеются идентифицировать гены, которые позволяют некоторым типам корней вытягивать воду и питательные вещества из сухих почв. Как только генетический фактор будет идентифицирован, ученые смогут напрямую внедрять в растения ген, который отвечает за "усиленное питье".

Ключевым фактором засухоустойчивости в растениях является выраженная в горных породах абсцизовая кислота. Но она снижает склонность растений к фотосинтезу, что негативно скажется на урожайности в долгосрочной перспективе.

Генная инженерия остается спорным этическим вопросом, хотя обширные научные исследования сообщают, что генномодифицированные культуры, уже доступные на рынке, безопасны для употребления. В конечном итоге в войне против обезвоживания человечества нам понадобится использовать все технологии, доступные нам. И урожаи, достигнутые генной инженерией, имеют слишком большой потенциал, чтобы остаться проигнорированными.

По материалам Independent

 

Понравилось? Лайкни нас на Facebook